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El proyecto de Northfield tiene como objetivo abordar la doble crisis del cambio climático y la vivienda asequible

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NORTHFIELD, Minn. — Hay un nuevo desarrollo de viviendas que está llamando la atención en un pequeño pueblo de Minnesota. Northfield, Minnesota, es el hogar de unas 20.000 personas y está abordando el cambio climático y la vivienda asequible en un proyecto de vanguardia.

Katya Block ha vivido en su casa de Northfield durante casi un año. Encontró su lugar en el momento justo y al precio correcto.

“En realidad, yo era una especie de vagabundo en ese momento con mi hijo”, dijo Block.

Hillcrest Village es una combinación de viviendas de emergencia asequibles, subsidiadas y gratuitas. Está diseñado para ser no sólo asequible sino también completamente eléctrico, con la distinción de “Energía Neta Cero”. Dicen que son los primeros en el país en lograrlo para este tipo de vivienda.

Scott Wopata es el director ejecutivo del Community Action Center, una organización de necesidades básicas que quería servir a la comunidad de una manera nueva.

“Es una ciudad lo suficientemente pequeña como para que todos nos conozcamos y, sin embargo, es lo suficientemente grande como para que experimentemos los mismos desafíos que todos los demás en materia de vivienda asequible, falta de vivienda y cambio climático. Y entonces el proyecto fue esta idea de qué pasaría si nos tomáramos el tiempo para tratar de hacer algo sobre estos dilemas imposibles”, dijo Wopata.

"Cuando me enteré del proyecto, me dijeron que era algo diferente, que es energéticamente eficiente, que ayuda a nuestro clima, eso es todo", dijo Block.

Con el tiempo, el terreno se convertirá en un campo de paneles solares para que todos los servicios públicos se proporcionen mediante energías renovables in situ. Cada inquilino pagará $20 mensuales por toda la electricidad y la calefacción.

“Todos los ingresos se destinan a garantizar que haya opciones de vivienda de emergencia en el lugar, para asegurarnos de que también abordemos la falta de vivienda en una comunidad diversa”, dijo Wopata.

El equipo reunió a tres constructores locales para incorporar bombas de calor, sellos herméticos en toda la casa y paredes de doble espesor con el doble de aislamiento. Las casas utilizan un 62% menos de energía en comparación con otras unidades nuevas de alta calidad que existen.

El costo de construir 17 unidades fue de aproximadamente 5,25 millones de dólares. Cuesta alrededor de un 8% más construirlo por encima del código de eficiencia energética, pero dicen que recuperaron el 5% del costo adicional en un reembolso de $250,000 de Xcel Energy, abordando dos grandes problemas comunitarios en un pequeño callejón sin salida.

El Centro de Acción Comunitaria está trabajando con otras comunidades de todo el estado para compartir las lecciones que aprendieron. Mencionaron que grupos en Rochester están particularmente interesados en este tipo de proyecto.

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