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Falta de vivienda: el 'problema invisible' para las comunidades rurales

Por COLTON KEMP, Faribault Daily News

3 de enero de 2024 Actualizado 9 de enero de 2024

A menudo los medios de comunicación retratan la falta de vivienda con tomas de ciudades de tiendas de campaña repletas de drogadictos. Pero los expertos locales dicen que este estereotipo podría inducir a error al público haciéndole creer que el problema no existe en las zonas rurales.

Becky Ford, gerente de recursos comunitarios del Centro de Acción Comunitaria, dijo que en Faribault la falta de vivienda no toma la misma forma que en las grandes ciudades.

“Cuando la mayoría de la gente piensa en las personas sin hogar, piensa en personas que duermen en las aceras o viven en campamentos como en Minneapolis”, dijo Ford. "La verdad es que la falta de vivienda rural se ve diferente".

Ford señaló que la falta de vivienda no siempre significa que alguien se quede sin refugio para pasar la noche.

"Puede haber algunos casos de personas que viven en sus automóviles o acampan en tiendas de campaña junto al río en Faribault", dijo. “Pero la mayoría de los casos que vemos involucran a personas que comparten habitación con un familiar o un amigo, durmiendo en el suelo o en un sofá. Varias familias comparten dormitorios y espacios habitables para poder llegar a fin de mes. Es un problema algo invisible”.

El año pasado, la Reserva Federal informó que poco más de 1 de cada 5 estadounidenses de zonas rurales no podía pagar las facturas del mes. Es por eso que muchas personas están a sólo una emergencia de quedarse sin hogar, dijo la trabajadora social y defensora de vivienda del Centro de Acción Comunitaria Jorie Beyer-Hansen.

"Al contrario de lo que se cree erróneamente, la falta de vivienda no se debe a la falta de esfuerzo para encontrar un trabajo", afirmó. "Le puede pasar a cualquiera. Muchos factores pueden influir en que una persona se quede sin hogar: una enfermedad mental no tratada, un diagnóstico médico que resulte en pérdida de salario, un accidente automovilístico o una lesión, etc.

Añadió que la mayoría de las personas sin hogar no se encuentran en esta situación de la noche a la mañana.

"La falta de vivienda es a menudo el resultado de un efecto dominó", afirmó. “Todo comienza cuando alguien pierde su trabajo o se atrasa en el pago del alquiler. Y antes de que se den cuenta, se enfrentan al desalojo, lo que dificulta encontrar otro lugar donde vivir”.

El condado necesitaría otras 1,330 viviendas asequibles para satisfacer las necesidades de la población, según datos de 2023 de la Autoridad de Vivienda y Reurbanización del Condado de Rice. El número se determinó definiendo una “casa asequible” como aquella que cuesta el 30% o menos del ingreso familiar del ocupante.

Si alguien pierde su vivienda y no tiene adónde ir, existen recursos para ellos. Por ejemplo, las mujeres y los niños a veces pueden quedarse en Ruth's House para recuperarse.

"Volvemos a una estadística del condado de Rice: 180 familias corren el riesgo de quedarse sin hogar", dijo la directora de la Casa de Ruth, Suzanne Fox. “La mayoría de ellos son cabezas de familia, lo que suele significar mujeres. Entonces, no se trata necesariamente de personas en tiendas de campaña que viven debajo de puentes. Sin embargo, vivir en un coche no es tan raro”.

Sin embargo, el espacio es limitado en Ruth's House. Y no hay refugios para hombres en Faribault.

Algunas autoridades gubernamentales y sin fines de lucro de todo el condado de Rice han establecido programas de vivienda e implementado cambios destinados a abordar la necesidad insatisfecha.

La Autoridad de Vivienda y Reurbanización del Condado de Rice permite que aquellos que experimentan una falta de refugio aumenten en la lista de espera para viviendas públicas.

“La preferencia en la lista de espera nos permite atender a las personas más necesitadas lo más rápido posible”, dijo la directora de Vivienda del condado de Rice, Joy Watson.

Durante la pandemia, el condado fue uno de varios en el estado que recibió vales de vivienda de emergencia para adultos con discapacidades que no son ancianos. Si bien el programa finalizó en septiembre, Watson dijo que hay fondos suficientes para continuar ayudando a quienes ya están en el programa.

Community Action Center es una organización local sin fines de lucro que opera en Northfield y Faribault y brinda asistencia a quienes experimentan una falla en la vivienda. El sitio web del CAC afirma que proporciona más de 3.000 noches de refugio a familias y niños necesitados.

Los defensores de la vivienda de CAC abogan por aquellos que están siendo desalojados, brindan vivienda a corto y largo plazo caso por caso y conectan a las personas con recursos adicionales.

El CAC también se asoció con otros dos grupos, Healthy Community Initiative y Northfield Racial and Ethnic Equity Coalition, para establecer el fondo comunitario de casas móviles. Este programa del Condado de Rice está destinado a ayudar a los propietarios de casas móviles a pagar el alquiler, las reparaciones y el mantenimiento del lote.

CAC inauguró recientemente Hillcrest Village en Northfield, un desarrollo de casas adosadas que incluye una combinación de viviendas asequibles de emergencia, de transición y de largo plazo. Ha habido conversaciones sobre la construcción de casas adosadas por parte del CAC para viviendas de emergencia en Faribault, pero probablemente dependerán de la financiación de subvenciones estatales.

El Programa de Acción Comunitaria de Three Rivers también ofrece programas que incluyen asistencia financiera para el alquiler, así como recursos para ayudar a derribar barreras relacionadas, como el transporte y la ayuda en la negociación entre inquilinos y propietarios.

Incluso con salvaguardias implementadas, todavía hay personas que pasan desapercibidas.

La oficina de Faribault del Ejército de Salvación y el Departamento de Policía de Faribault proporcionan vales para estadías en hoteles.

El Departamento de Policía ahora cuenta con oficiales que son enlaces dedicados a personas sin hogar, y existe una política sobre cuándo despejar los pocos campamentos para personas sin hogar que aparecen. El jefe de policía, John Sherwin, dijo que sus agentes solo fueron llamados para despejar un campamento en 2023, que estaba en propiedad estatal y del que se ocupaban los policías estatales.

"La política de la ciudad es que, antes de que se desaloje un campamento, publicamos un aviso", dijo Sherwin. “También intentamos intervenir ofreciendo recursos a los ocupantes de los campamentos, incluidas referencias a los coordinadores comunitarios del condado de Rice y a nuestros socios sin fines de lucro, como Three Links y CAC. Estos recursos tienen conexiones con viviendas y refugios de emergencia fuera del condado de Faribault/Rice, ya que carecemos de esos recursos en forma de un refugio más grande”.

 

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